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遊戲主題的選擇:從佔有欲到傳播欲

主題的經營
主題帶入成功之後,下一步要爭取的就是留住玩者。
帶入玩者時,需要先迎合玩者的見識、配合他的膚淺、接受他的冷漠。但要留住玩者,需要反過來挑戰這些:質疑他的見識、貶低他的膚淺、無視他的冷漠。一個耐玩的遊戲需要添加挑戰性與難度,一個耐看的視覺也需具備難度的層次。
留住玩者具體的要領,是先讓膚淺的接觸能產生第一印象,進一步卻又讓玩者發現內容的深度與細緻,乍看以為容易看破,細看又發現看不盡。引誘玩者提高感官的施力,去看去讀去感受,然後,讓他們覺得有一點被這深度挑釁到。
讓被留住目光的玩者,花出額外的力氣去看去讀去感受,就是留客的要領。
結論
用親切的主題使玩者好配合,上鉤之後再用風格筆觸等技術糾纏住玩者。

遊戲作品的內化
這段主要講的是,如何讓遊戲創作者的東西,被玩者擅自佔有,而進一步成為玩者自己私有的東西。
一件作品,只有在創作的過程中,是專屬於作者的。一旦作者完成了作品、出售了,這作品就不再屬於作者,而是屬於買者。
每個買者,都會以自己的方式與作品交流、互動,每個互動都是獨特的,所以每個作品最終都因為獨特的互動,成為買者的私有物。前文已說過,遊戲並不存在於承載的軟硬體上,而是存在於與作品互動過後的心智裡,這心智的世界與玩過的痕跡,自然是屬於買者私有的。 各種商用創作品,都是如此。
作品被買者接納之後,成為買者的私有物。身為創作者所做的,就是透過作品進入買者的心智裡,作品被內化,並在買者心中佔有一席之地。作者由作品的原主,轉變成買者心中世界的訪客。
想要讓一件作品容易被內化,最有效的就是讓讀者把自己既有的,投入進去,參與作品的互動,這與構成「第一印象」的要件:「取用玩者既有的東西」是一樣的過程。
除了要先善用「玩者既有的東西」,還需在作品中創造許多讓玩者想要去「補完」的缺,這種「缺」的形式包羅萬象,例如角色不完美、時機不完美、過程不完美、結局不完美。
各種在遊戲中會刻意創作成的殘缺美,使其與許多藝術追求極致目標的刻板印象有所區別,這種「缺感」目的是要創造玩者窮追不捨的動機,去做永遠達不到真正極致的反覆追逐。
而當一件作品已被買者內化後,這種放不下的殘缺,將驅使他們成為作品的信徒,或奴隸。

作品的傳播
這段要講的是,如何讓遊戲包裝的內容,透過玩者的遊玩時的情緒力量,攜帶給其他沒有玩到遊戲的人。
把一個資訊用力轉送給其他人的動力,當中最強的,就是情緒力。
在各種情緒力當中,最有驅動力的是焦慮,焦慮的…

博奕遊戲設計:「技巧」在哪裡?

這裡講述的「博奕遊戲」主要是指純機率型遊戲,會預設排除 21 點、德州撲克、麻將等,會用上心智技術的遊戲。
博奕遊戲中的「技巧」成份
在純機率運作的遊戲中,遊戲的機率結果並沒有讓玩家技巧發揮的空間。但玩家仍然可以有主觀性的技巧與熟練度,認為自己可以把握些什麼,投入些什麼,讓自己比較容易贏。這種感覺是真實存在而且是「理性的」。
要讓玩家感覺到技巧可發生作用,需要給予控制感,一旦給他一些明確的因果讓他觀察,就足以讓他有控制的錯覺,以為自己有用到技巧,其實只是讓玩家自主的去用心觀察、消化、思考、歸納,再進一步把意願、想像、情緒都一併投入下去,這些投入,足以構成某種形式的「努力」,而這種努力搭配了由機率產生的回饋,隨機的對上了玩家心裡的某種期望,就可以順勢連結成一種「透過努力而產生的回報」。
這種假似技巧的發揮,只作用在玩家的心智活動裡,並不影響遊戲的客觀結果,但足以影響玩家的主觀感受,讓玩家感覺自己有在控制遊戲。
要理解到這一層,必須先認識到:遊戲並不存在於軟硬體上,而是存在玩家的心智裡。

遊戲並不在軟體或硬體,是在玩家心裡
開發遊戲的人常有個共通盲點,都搞錯了「遊戲產品」實際上到底是什麼。這問題點不限於講博奕遊戲,任何產品生產人都會對產品的所在,有這種盲點。
遊戲不在軟體、不在硬體,而在「體驗」的累積。
「遊戲」其實建立在「玩」的互動上,累積的互動構成了玩家對此遊戲的記憶,當記憶達到一定的份量後,就會取代遊戲軟硬體的互動,玩家的心智成為遊戲的主體。回憶是可塑的,體驗中的大好大壞容易被記住並反覆強化、加油添醋,平淡無奇的互動會被淡忘消失。而機率遊戲中的張力起伏,恰好可以在玩家的回憶中被篩選,篩選過後的遊戲記憶,就不再是機率性的,而是各種個別存在的事實。
機率遊戲是「公平」的,玩家機遇是有「差別待遇」的,遊戲體驗的回憶是「偏頗」的。這些就是構成遊戲的各種真面貌。
結論
玩家在玩的,主要並不是遊戲所承載的軟硬體,而是他自己的心智。遊戲軟硬體,只是用來與玩家心智互動的「介面」而已。玩家尋找自己曾經玩過、熟悉的遊戲,是要透過遊戲軟硬體,與自己的記憶連結「讀取存檔繼續攻略」而已。由機率互動過程所造就出的心智圖像,在每個玩家心裡的成像,樣貌都不會一樣。

延伸閱讀:博奕遊戲設計:「公平」是什麼?博奕遊戲設計:機率遊戲在「玩」什麼?

博奕遊戲設計:「公平」是什麼?

這裡講述的「博奕遊戲」主要是指純機率型遊戲,會預設排除 21 點、德州撲克、麻將等,會用上心智技術的遊戲。
博奕遊戲中的「公平」是什麼?
博奕遊戲中講究的公平,是一種齊頭式的公平。這種公平就是無論玩家來自哪裡、擁有多少、知道多少、玩多熟練,都不會比較厲害。反過來說,就是不論你多笨、多窮、多嫩、多麼狀況外,贏的機會都不會因此比別人差。博奕遊戲中的「公平」賣點在此。
要更精準的描述「公平」,倫理上的原則如下:在同一個遊戲,任何時間點投入的任何一分錢,所享有的回報期望都是相同的。

博奕遊戲中的「優勢」或「差別待遇」
在純機率遊戲中,玩家心中的「優勢」大致是一種自以為是的自信。在純機率遊戲中,所有人都享有客觀的「起跑點公平」,但所有人都奢望在這個前提下享有「差別待遇」,這是所有玩家的共同心智模式。
博奕遊戲的設計主要在經營這兩種心態,要強化個別玩家的心理優勢,並維持差別待遇的可能性,持續不墜,如此一來,玩家與遊戲的互動關係就會持續不斷。
結論:
博奕玩家都是正向思考的,如果不是,就不會做出連續買入一個期望值為負的交易。出售一種自我感覺良好的局,是博奕遊戲的一個重要賣點。

累積獎金
累積獎金,是交錯於「成本公平」與「時機優勢」之間,挑起玩家對一件事產生多重標準的典型。
此類遊戲最極端的舉例,就是樂透彩券的獎金,當獎金累積到愈高額未開出,新一期的回報價值就會給人愈高的期望,玩家普遍認為等待獎金愈大時買進,贏得獎金的優勢是愈高的。
若實際計算累積獎金對於整體遊戲期望的提升,會發現提升的價值,遠低於玩家感受到的優勢提升程度。而且,因為玩家的理性明白中獎率微乎其微,也連帶使玩家有意的忽略一點:當愈多人買進遊戲,獎金可能會被愈多得獎者瓜分而減少。只高估總獎金,而低估被分散的風險,這也是一種多重標準在作祟。
這類累積獎金遊戲,主要銷售的就是相對優勢提升感,讓人愈是買不中,愈值得再買多買。當然,也一併銷售了限量的稀缺性,因為玩家知道,如果此期的累積彩金被中獎了,下一期就沒有那麼甜美的優勢了(諷刺的是,這優勢本身也是心裡膨脹出來的效果為主)。機會是有時間限制的,但卻沒有買入數的限制,飢餓行銷激起更飢餓的買入。
結論:
當成本與價值的偏見具體出現了,具體的購買行動就會跟著展現。


延伸閱讀:博奕遊戲設計:「技巧」在哪裡?博奕遊戲設計:機率遊戲在「玩」什麼?

遊戲主題的選擇:第一印象

主題的帶入
遊戲的主題,是用來設定玩者第一印象的。這第一印象,是在玩者的心中,瞬間打開的一個小宇宙,小宇宙會快速建構出一個小小的新世界,這個小世界的豐富度,取決於這個主題在一瞬間,能取出多少來自玩者腦子裡既有的、本來就認識的東西。
注意我這裡強調的是:建構成第一印象的,是「玩者既有的東西」,而不是遊戲包裝的東西。
第一印象完成之後,玩者才會繼續閱讀遊戲的包裝,持續地把遊戲傳達的資訊,依玩者自己的理解,安排在第一印象所建立的基礎上。
簡單結論:選用玩者愈熟悉的元素、題材、故事,愈有機會在瞬間建構出第一印象,構成一個基礎的世界觀。透過這個瞬間速成的世界觀,才有利於繼續跟這個遊戲的內容作溝通。一旦進入這溝通階段,玩者才算是真正開始在吸收遊戲的內容。
因此,第一印象超級重要,必須夠親切、膚淺、好入口,才有辦法順利帶入風格、深度、難度,接著才是漸漸的,讓玩者把遊戲包裝的內容,內化成新的「玩者自己的東西」。

延伸閱讀:遊戲主題的選擇:從佔有欲到傳播欲博奕遊戲設計:機率遊戲在「玩」什麼?

博奕遊戲設計:機率遊戲在「玩」什麼?

這裡講述的「博奕遊戲」主要是指純機率型遊戲,會預設排除 21 點、德州撲克、麻將等,會用上心智技術的遊戲。

博奕遊戲中的「玩」是什麼?
博奕類遊戲,有一個共同的基本特性,就是每一個遊戲回合都需要付費,也就是說「付費」是這類遊戲的一種基本輸入。這裡所指的「付費」籠統涵蓋任何形式的「代價」。
當付費被視為一個遊戲的基本輸入時,就可以進一步把博奕遊戲的本質,視為一種連續的購買行為。當玩家在玩博奕遊戲時,等同於不斷地在進行一種反覆的購買。
說到購買行為中的「理性」,需要立足在「買進的東西比付出的價格更有價值」,這購買才會符合「理性」。
然而:
「所有賭客都心知肚明:賭場是最終的贏家。
不停的下注,籌碼總是會花完的。」
於是對賭客而言,「理性購買」這件事並不是在相同的購買邏輯上運作的,他們連續不斷地下注買進的,確實是更有價值的東西沒錯,只是那「東西」,自然不會只是「贏得金錢」那麼單純,因為長期而言,金錢最終會全部流向賭場方。 難道,賭客持續不斷買進的,其實是「輸掉金錢」嗎? 你能說「完全不是」嗎?
這描述「理性購買」的切入點,其實悄悄的帶出了博奕遊戲最重要的核心。 除了「贏得金錢」、「輸掉金錢」,賭客買進的東西還不只是這兩者而已。 遊戲中的「更有價值的價值」,是從遊玩的體驗中,連續不斷地「賣給」玩家的。
結論
玩家的博奕消費,是在連續購買一種更有價值感的東西。製作博奕遊戲,要能讓玩家買得值得、買得讓心理有一種價值感,值得一買再買。


延伸閱讀:博奕遊戲設計:「公平」是什麼?博奕遊戲設計:「技巧」在哪裡?把付費當作遊戲的一種輸入遊戲主題的選擇:第一印象